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nterview |명문가 자녀교육 시리즈 저자 최효찬

[이코노믹리뷰 2006-09-14 09:30](작년 9월에 이코노믹리뷰에 실린 인터뷰 기사입니다. 당시 연세대 교정에서 최효찬씨를 만나 한시간 가량 인터뷰를 했는데요. 500년 명문가의 자녀교육비법을 출간한 베스트셀러 저자인 그에게도 자녀교육이 가장 어려운 문제중 하나라고 기자에게 토로하더군요. )

(오늘 다시 보니 최효찬씨는 타계한 남자 배우 임성민씨와 비슷하네요 :)


“논술공부, 저녁식탁에서 끝내라”

자녀교육 베스트셀러 저자가 말하는 내 아이 바로 키우는 5가지 노하우

당장 실천할 수 있는 명문가 프로젝트 5
-채소밭을 일구더라도 서울을 떠나지 말라
-큰 소리를 내며 매일 책을 읽게 유도하라
-삼대에 걸친 명문가 프로젝트를 가동하라
-식사시간에 자녀의 토론 능력을 키워줘라
-시민사회단체 캠프에 적극 참여하게 하라

“잠시도 방안에 붙어 있으려 하나요. 아이들 교육이라는 게 정말 마음같지 않습니다.” 《5백년 명문가의 자녀교육》으로 장안의 지가를 높인 베스트셀러 작가가 전하는 자녀교육 방법은 무엇일까? 경향신문 취재기자로 일하다 전업 작가로 나선 최효찬씨를 지난 6일 오후 연세대에서 만났다.

초등학생 아들이 있는 그는 자녀교육의 어려움을 기자에게 토로하면서도 명문가를 직접 돌아보며 터득한 자녀교육 비결을 꼭꼭 집어 주었다.

- 서애 유성룡, 다산 정약용, 그리고 미국의 케네디까지 동서고금의 내로라하는 가문의 교육비결을 두루 살폈다. 명문가의 힘은 어디에 있는가.

《징비록》의 저자로 널리 알려진 서애 유성룡을 보자. 임진왜란 극복의 일등공신이기도 한 그는 영의정까지 오른 당대의 석학이었지만, 스승(퇴계 이황)의 시까지 인용해가며 자녀들의 학문 탐구를 독려했다. 더 열심히 하라는 정도가 아니라, 학습의 순서까지 조언했다. 케네디 가문도 자녀들의 독서록을 일일이 작성했다.

- 영의정이면 지금의 국무총리인데, 자녀의 공부 순서까지 일일이 규율했다니 놀랍지 않은가.

그는 논어, 맹자, 중용, 대학 등 경서의 원리를 깨치우고 나서, 역사서나 문장공부를 하라고 조언했다. 또 책을 읽고도 질문하지 않는 자녀를 호되게 나무랐다. 요즘 아버지들이 바쁘다는 핑계로 자녀교육을 아내에게 일임하고 있지만, 조선시대 영의정보다 더 바쁘겠는가. 다산 정약용도 자녀들의 공부방에 ‘서향묵미각(책의 향기와 먹의 맛이 있는 방) ’이라는 이름을 붙여주며 학습을 독려했다.

- 퇴계 이황이나 다산 정약용이 자녀에게 공부를 독려하는 편지를 자주 쓴 배경이 궁금하다.

다산은 유배 생활 탓에 주로 편지글을 통해 자녀를 훈육했다. 서신 교육은 격한 마음을 가라앉히고 한 걸음 물러나 상황을 바라보며 조언을 할 수 있는 장점이 있었다. 학문수련에 나태한 자식에게 실망한 퇴계 이황도 손자에게 편지를 보내 학업을 권했다.

- 편지를 보내려고 해도 왠지 쑥스러워서 포기하는 이들도 적지 않다. 구체적으로 어떤 내용을 담았는가.

다산 정약용을 보자. 그는 자녀들에게 책을 많이 읽어야 좋은 가문의 규수와 가례를 올릴 수 있다고 했다.(웃음) 비천한 집안과 결혼해 물고기의 입술이나 강아지의 이마 몰골을 한 자녀를 출산할 수도 있다며 자녀들에게 은근히 겁을 주기도 했다. (아직까지 세상을 폭넓게 이해할 수 없는 ) 어린 자녀들에게 독서의 중요성을 깨우쳐 주려는 시도가 아니었겠는가. 당대의 학자들이 자녀의 눈높이에 맞춘 훈육을 시도한 점이 특징이다.

- 채소밭을 일궈도 한양에서 살라는 다산의 조언도 눈에 띈다. 역시 사람은 서울로 가야 하는 것인가.

정약용은 39세에 귀양길에 올라 무려 18년 간을 전라남도 강진 땅에서 유배생활을 했다. 그는 출사길이 막힌 자녀들에게 한양을 떠나지 말 것을 누누이 강조했다. 정보가 모이는 곳이 수도라는 점을 누구보다 잘 알고 있던 것이다. 벼슬길에 나선 손자들이 고향으로 돌아오면서 가세가 기울기 시작한 것은 의미심장하다.

- 명문가에서 배워 초등학생 자녀에게 가르쳐준 독특한 학습방법이 있다고 들었다.

사극을 보면 낭랑한 목소리로 책을 낭독하면서 어깨를 좌우로 흔드는 선비의 모습을 흔히 볼 수 있다. 흥미로운 점은, 이러한 몸짓의 효과가 후세에 과학적으로도 입증되고 있다는 점이다. 두뇌에 활력을 부여해 독서의 효율을 높일 수 있다는 것이다. 초등학교 4학년 아이에게 매일 아침 책을 큰 소리로 낭독하게 하고 있다.

- 조선시대 아버지들은 요즘 대치동 엄마들 못지 않게 극성이었던 것 같다. 하지만 서애나 다산의 교육 방법이 아직도 유효한가

논어나 맹자, 중용, 대학을 선조들이 하듯이 자구 하나하나 음미하며 배우게 할 수는 없다고 본다. 하지만 고전이 지니는 의미는 여전히 과소평가 할 수 없다. (나는) 초등학교 4학년인 아이를 집에서 ‘로마’라고 부른다. ‘그리스로마신화’에서 따온 이름인데, 상상력과 창의력이 풍부한 성인으로 성장하라는 바람에서다.

- 서양에서는 케네디가가 관심을 끈다. 평범한 집안이었으나, 최고의 명문가로 부상한 배경은.

케네디의 부계는 아일랜드 출신이다. 아일랜드가 영국에서 얼마나 천대받는 지역인가. 오죽하면 피부색이 하얀 흑인이라는 뜻을 지닌 ‘화이트 블랙’이라고 부르겠는가. 가난이 싫어 아일랜드에서 미 보스턴으로 옮겨온 케네디의 선조들은 처음에는 비루한 집안이었으나, 수대에 걸쳐 이른바 명문가 프로젝트를 가동했고, 마침내 성공했다.

- 케네디가가 실천했던 자녀 교육 방안 중 쉽게 따라할 수 있는 것을 알려 달라.

케네디가는 식사시간을 자녀들과의 대화시간으로 활용했다. 케네디 대통령의 어머니 로즈는 식사시간에 자녀들이 자유롭게 대화할 수 있는 분위기를 조성했다. 자신의 생각과 의견을 논리적으로 말할 수 있는 훈련을 어려서부터 자연스럽게 한 것이다.

- 율곡 선생은 뜻을 세우는 일이 우선이라고 했다. 자녀들의 지학을 이끌어내는 방법은 없는가.

춘추시대 노나라의 공자는 불과 15세의 나이에 학문에 뜻을 세웠다고 하지만, 모두가 공자가 될 수야 있겠는가. 올 여름방학 때 아이를 흥사단 국토순례 프로그램에 참석하게 했다. 비가 내려 참가자수가 크게 줄었지만, 이에 아랑곳하지 않고 보냈다. 공자가 제자들과 더불어 춘추시대 각 국에 대한 유세에 나선 때가 55세였다. 많이 보고, 듣고 경험하다 보면 문리가 툭 트이지 않겠는가. 살아가는 데 꼭 필요한 팀워크도 배우고, 의지도 굳게 할 수 있으니 일석이조다.

박영환 기자(blade@ermedia.net)

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최고 자녀 교육법, 명문家에 있었네

[이코노믹리뷰 2005-11-17 10:21](권춘오 편집장이 기고한 서평입니다. 저는 지난해 이 책의 저자인 최효찬씨를 만나봤는데요. 이 책을 만들기 위해 1년 6개월 가량을 전국의 명문가를 찾아 다니며 자료를 모았다고 합니다. 지금까지 언론에 소개되지 않았던 이들의 생생한  교육방식이 등장하는 것도 이 때문입니다.

개인적으로 명문가 후손들의 후일담도 궁금했습니다. 특히 지금도 많은 공직자들의 사표역할을 하고 있는 다산 정약용 선생의 후손들이 관심을 끌었는데요. 고위공직에 있다거나, 아니면 성공한 기업인이 됐다거나 하는 분은 없고, 한분이 지금 서울에 있는 기독교방송에서 근무하고 있다는 게 최효찬씨의 답변이네요)


《5백년 명문가의 자녀 교육》
최효찬 지음/예담/2005년 8월/334쪽/13,000원

자식 농사 잘∼ 지었네.”

아마도 부모들이 가장 듣고 싶은 말 중 하나일 것이다. 부모들에게 자식의 성공은 자기 성공인양 가장 기쁜 것이고, 남들로부터 듣는 자기 자식 칭찬이야말로 자신들이 받을 수 있는 최고의 찬사이기 때문이다. 하지만 자식을 제대로 키운다는 게 어디 보통 힘든 일인가. 자유롭게 자식들이 자기들 하고 싶은 대로 놔둘 수도 없고, 그렇다고 부모 입맛대로 자식을 키우려 해도 마음대로 키워지지도 않는다. 그래서 부모들의 눈과 귀는 '잘 키운 남의 자식 이야기’에 쏠린다.

최근 영재라고 떠들썩했던 송유근 군 부모의 교육 방식을 소개한 기사나 방송에 많은 사람들이 관심을 표하는 것만 봐도 그렇다. 하지만 염려스러운 것은 오늘날 부모들은 주로 자식의 입신양명을 위한 교육에만 치중한다는 점이다. 입신양명해서 한 평생 잘 먹고 잘 사는 것, 물론 중요하다. 하지만 잘 먹고 잘 살게 된 자식이 부모에게 불경하거나 사회에 도움이 되지 않는 불량인간이라면 이야기는 달라진다.

우리 사회는 예부터 유독 교육열이 높았다. 하지만 요즘과 다른 점이 있다면 우리 조상들의 교육에는 입신양명을 위한 교육뿐만 아니라, 인성 교육과 생활 교육이 더 큰 비중을 차지했다는 점이다. 점차 우리 사회에서 요구되는 인재가 단순히 지식과 학력보다 폭넓은 대인관계와 인성을 갖춘 ‘제대로 된 인간’이라는 점을 감안하면, 이러한 옛 교육 방식에 대해 이제 관심을 가져보는 것은 어떨까.

《5백년 명문가의 자녀 교육》(예담)은 500년을 이어오는 명문가들의 자녀 교육 방법을 소개한 책이다. 여기에는 앞서 말한 입신양명, 인성, 생활 교육이 모두 포함되어 있다. 저자는 서애 류성룡 종가, 퇴계 이황 종가, 다산 정약용가, 경주 최 부잣집 등 지조와 자긍심을 대대로 지키면서 자녀교육의 모범을 실천해 온 한국의 대표 명문가들의 종가와 고택을 직접 찾아다니면서 그들의 생생한 증언과 모습들을 이 책에 고스란히 담아내고 있다.

입신양명의 측면에서 교육 노하우를 지닌 풍산 류씨, 서애 류성룡 종가를 보자. 서애가에 전설처럼 내려오는 노하우는 바로 독서 습관이다. 서애는 임진왜란을 겪으면서 위기의 시대를 살았지만 항상 집에서는 독서하는 자세를 잃지 않았다. 실제로 그는 집에서 항상 책을 읽으며 다섯 아이들에게 모범을 보였다.

실제로 서애는 독서로 입신한 대표적인 인물이다. 서애는 자신의 이런 경험을 자식들에게 끊임없이 일깨워주었다. 서애는 독서를 게을리 하는 자식들에게 편지를 보내 준엄하게 꾸짖었다.

“너희는 모두 《맹자》를 읽었느냐. 학문은 정밀히 사색하고 자세히 질문하는 것을 중요시하는데, 너희들은 언제나 사색을 깊이 하지 않기 때문에 의문이 생기지 않으며, 궁금한 점이 없기 때문에 질문을 하지 못하는 것이다. 만일 이와 같다면 책을 많이 읽는다 한들 무슨 도움이 되겠느냐. 진정으로 노력하기를 바란다.”

학문을 강조한 교육 방식으로 진성 이씨, 퇴계 이황 종가의 노하우도 있다. 이들의 방식을 요약하자면, ‘훌륭한 친구와 함께 공부해라’이다. 퇴계가 제자들을 가르친 도산서원은 요즘으로 치면 서울의 연세대나 고려대 등 사립 명문대와 같은 곳인데, 퇴계의 가르침을 받기 위해 전국 각지에서 제자들이 모여들었다. 요즘도 고시생들이 절을 찾고 있지만 퇴계는 공부할 수 있는 최고의 장소로 절을 추천했다. 퇴계 역시 경북 봉화의 청량산 절에서 공부했고, 그의 아들과 손자들도 주로 절에서 공부했다. 특히 퇴계는 뜻을 같이하는 친구끼리 함께 공부하면 능률이 오른다고 했다. 소위 요즘 말로 ‘그룹 스터디’의 원조인 셈이다.

재령 이씨, 운악 이함 종가는 처세를 강조한 교육 노하우를 전통으로 삼고 있다. 이함 종가에서는 할아버지가 손자를 교육하는 ‘격대교육’ 전통을 이어오고 있는데, 이는 한 달에 한 번씩 손자·손녀들을 집으로 불러 직접 교육을 하는 것이다. 이들이 강조하는 덕목은 ‘지고 밑져라’이다. 이는 어떻게 보면 얼핏 현실과 동떨어진 것처럼 보인다. 하지만 밑지고 지는 일을 하면 당장에는 손해를 보는 것 같지만, 그것은 결국 남의 마음속에 저축을 해놓은 것과 같다. 이것이 바로 유교의 선비정신과 현대 비즈니스의 접합점인 셈이다.

부(富)와 관련한 자식 교육 노하우도 있다. 만약 많은 재산을 가진 부모라면 경주 최 부잣집의 자식 교육 노하우를 주목할 필요가 있다. 이 가문은 역사에 귀감이 된 존경받는 부자의 길을 대대로 이어왔다. 이들은 권력과는 일정하게 거리를 두면서 자신이 할 수 있는 재력 내에서 가난한 자를 위한 도덕적인 의무를 다했다. 최 부잣집은 신분제 질서 하에서도 가진 자와 가난한 자들이 더불어 살아가는 상생(相生)의 철학을 실천했던 셈이다.

저자는 조선 시대의 아버지들은 요즘 세대의 아버지들보다 자녀교육에 훨씬 더 관심이 많았고, 생각보다 더 세심하게 자녀 교육을 챙겼다고 말한다. 퇴계나 서애, 다산, 고산, 석주 등 대학자들 역시 바쁜 와중에도 자녀교육에는 더없이 열성적이었다.

조선시대의 명문가가 그랬던 것처럼 현 시대에도 부모가 교육에 적극적으로 나서는 노력이 무엇보다 필요한 시대다. 부모의 헌신과 열정 없이 자녀를 올바르게 교육하는 것은 어렵기 때문이다. ‘기러기 아빠’ ‘원정출산’ 등 요즘 부모들의 자녀 교육 방식은 주로 ‘돈’과 연관된다. 하지만 자식의 성공과 행복은 결코 돈으로만 좌우되는 것이 아니다.

서애 류성룡이 책 읽기의 모범을 보여준 것처럼 일주일에 한 번 아이들과 함께 도서관을 찾아 온 가족이 책을 읽고 독서록을 써보는 건 어떨까. 운악 이함 종가처럼 ‘남에게 양보하는 마음’을 찬찬히 가르쳐보는 건 어떨까. 어려운 이를 돕는 따뜻한 마음을 최 부잣집처럼 실천을 통해 가르쳐보는 건 어떨까.

이러한 교육이야말로, 진정으로 자식을 위한 교육이 아닐까? 입신양명뿐만 아니라 인성과 생활 교육이 다양하게 버무려진 옛 교육의 노하우가 절실한 필요하고 그리운 오늘이다.

권춘오
네오넷 코리아 편집장(www.summary.co.kr)

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