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호치민 경영' 시동건 어윤대호…꿈은 이뤄질까



"마부작침(磨斧作針)의 자세로 시장공략해 나갈 것"

【베트남 호치민 = 뉴시스】박영환 기자 = 베트남 호치민에는 두 얼굴이 공존한다. 슈퍼파워 미국과 맞서 승리한 강인한 전사의 나라, 그리고 빠른 속도로 성장하는 신흥시장의 맨얼굴이 그것이다. 지난 10일 오후, 시내 중심가인 사이공 센터로 통하는 도로변의 대형 건물 사이로 사회주의를 상징하는 '오성홍기'가 휘날린다.

명 품 매장도 줄을 잇는다. 프랑스인들이 벽돌까지 공수해 지은 식민 시절 건물들은 순식간에 시간을 과거로 되돌린다. 과거와 현재, 사회주의와 자본주의가 공존하는 베트남 남부 도시 호치민에는 요즘 우리나라 금융지주사 수뇌부들의 발길이 부쩍 잦아졌다. 임영록 KB금융지주 사장도 이달 초 호치민 지점을 방문했다.

모든 경영자들의 고민은 ‘성장’이다. 임 사장도 그렇다. 우리나라 금융 시장은 포화 상태이다. 4대 금융지주사들이 앞 다퉈 해외시장 공략의 깃발을 높이 들며 아시아 경영의 시동을 걸고 있는 것도 이러한 맥락에서이다. 2008년 리먼발 글로벌 금융위기를 거치면서 위험을 골고루 분산해야 한다는 절박함도 더 커졌다.

KB 금융그룹 수뇌부가 응시하는 신흥 시장이 바로 '베트남'. 가까운 곳부터 공략하라는 '원교근공'에 충실한 선택이다. 유교문화권인 베트남은 문화적으로도 동질성이 있고, 북으로는 중국, 동으로는 캄보디아와 인접해 있다. 인도네시아, 태국을 비롯한 이른바 아세안(ASEAN)의 중심 국가들과 지리적으로 가까운 편이다.

우리나라 기업들의 현지 진출도 봇물을 이루고 있다. 과열을 우려하는 목소리도 나올 정도이다. '동나이' 공단은 한국기업들의 베트남 러시를 엿보는 창(窓)이다. 베트남에 진출한 우리나라 기업들이 무려 2000여개에 달한다는 것이 현지 관계자들의 추산이다. 지난 2000년 초 만해도 봉제회사들을 비롯한 중소기업들이 베트남 진출의 주류를 이뤘다.

박연차 회장이 운영하는 태광실업이 대표적이다. 하지만 지금은 삼성전자를 비롯한 전자 회사들, 부영, 현대건설 등 건설 회사들도 현지 경영에 나섰다.

◇호치민 경영 시동건 KB금융

호치민 중심가의 금호아시아나 플라자 3층에 위치한 KB국민은행 '호치민 지점'은 '베트남 경영'의 전초기지이다. 그룹 수뇌부의 대 아시아 경영의 의지가 오롯이 담겨있는 '아지트'이다.

KB 국민은행이 '호치민'에 사무소를 오픈한 때가 지난 2007년. 우여곡절도 많았다. 베트남 금융당국에 제출한 관련 서류만도 흔한 말로 트럭 여러 대 분량이다. 직원들의 경우 타향살이의 고통도 적지 않았다. 6월부터 베트남 공략의 시동을 본격적으로 걸게 되는 호치민 지점은 내부 공사를 마치고 내달 개점식을 한다.

지난 10일 오전 11시, 기자가 방문한 이 지점은 쾌적하고 무척 밝았다. 우리나라 명동 한복판에 있는 KB국민은행 매장을 그대로 호치민으로 옮겨놓은 듯 했다. KB국민은행 호치민 지점 승인의 숨은 주역이 조찬형 KB국민은행 호치민 지점장이다.

허리는 훌쭉하고, 피부는 새까만 그의 외모에서는 지난 4년간의 세월이 묻어난다. 점심시간 도시락을 펼쳐놓고 수다를 떠는 베트남 현지 여직원들에게 농담을 건네는 조 지점장은 베트남 사람들과 닮아 있다.

KB국민은행 호치민 지점에서 근무하는 직원들은 모두 17명. 한국인 직원들이 4명이고, 나머지는 베트남 인들이다. 베트남 직원들은 대부분 뱅킹대학, 하노이대학을 비롯한 베트남 명문대 출신들이다.

◇현지 진출 한국기업부터 공략

"외모부터 현지화에 성공했다"며 웃는 조 지점장이 바라보는 베트남은 기회의 땅이자, 포탄이 난무하는 격전지다. 시장 진입이 다소 늦은 것이 부담거리이다. 소매금융에 강점이 있는 KB국민은행의 경우, 경쟁사들에 비해 해외 시장 공략이 다소 늦었다. 이 한계를 극복하는 것이 조 지점장이 받아든 숙제다.

베트남 토종은행들의 공세도 만만치 않다. 사콤 뱅크, 애그리 뱅크, 시뱅크를 비롯한 베트남 토종 은행들도 허투루 보면 큰 코 다치기 십상이다. 이러한 토종은행들이 무려 40여개에 달한다는 것이 그의 귀띔이다. 토종은행들은 최근 수년간 지점망을 촘촘히 구축하며 마치 프랑스군을 몰아붙이 듯 외국은행들을 압박하고 있다.

호 주의 안즈(ANZ), 영국의 스탠다드차타드를 비롯한 글로벌 은행들은 더욱 버거운 상대다. 전통적으로 동남아시아에서 강세를 띠는 일본계 은행들도 요주의 대상이다. 베트남 금융 당국의 규제도 부담거리다. 인플레이션 잡기에 '올인'하고 있는 베트남 금융당국은 돈줄을 바짝 조이고 있다.

조 지점장이 '장밋빛 전망'보다, 후발주자로서 '소임'의 무거움을 토로하는 배경이다. 사회주의 국가여서 땅의 소유권이 국가에 귀속되는 것도 시장 공략의 걸림돌이다. 토종 기업들을 상대로 대출을 해주고 땅을 담보로 잡기가 힘든 구도이다. 소매 금융시장은 아직 ‘언감생심’이다.

결코 서두르지 않고 무겁게 발걸음을 옮기겠다는 것이 그의 포부이다. 현지에 진출한 우리나라 기업들부터 공략한 뒤, 자사가 강점이 있는 소매금융시장으로도 활동 무대를 넓혀나가겠다는 로드맵이다. 당장은 시장공략에 따르는 고통이 따를지 몰라도, 베트남 시장은 장기적으로 전망이 밝다는 것이 조 지점장의 진단이다.

그 가 보는 베트남 시장의 매력은 이뿐만이 아니다. 이 나라에는 독특한 형태의 소형 은행 점포들이 방문객들의 눈길을 끈다. 토종 은행들이 운용하는 출장소 형태의 매장들이 그것이다. 갈수록 은행 점포의 생산성이 떨어져 고민하는 우리나라 은행들이 눈여겨볼만한 대목이다. 베트남은 새로운 형태의 비즈니스 모델이 다투는 '경연장'이다.

◇ 베트남은 '아이디어' 수혈의 장

지 난 4일 오전 11시, 하노이 시내는 소규모 은행 점포들의 물결이다. 정확히 표현하면, '미니 출장소'에 해당한다는 것이 현지인들의 귀띔이다. '맘앤 팝(mom and pop)' 스토어 형태의 이 소형 점포들은 베트남 은행들의 브랜드를 알리는 '안테나 숍'이자, '수신기반'이기도 하다.

베트남의 로컬 은행들은 이 소형 점포들을 그물망처럼 펼쳐놓고 자국민들을 포획한다. 하노이, 호치민을 비롯한 대도시의 목 좋은 곳에는 어김없이 이 소형 점포들이 있다. 글로벌 브랜드에 맞서는 베트남 현지 토종 은행들이 고심 끝에 내놓은 회심의 카드가 이 소형점포들이다.

최근 몇 년간 은행 점포는 물론 소형 출장소를 대폭 늘렸는데, 현지에 진출한 우리나라 은행들도 이러한 매장 형태를 눈여겨보고 있다는 전언이다. 장기적으로 베트남 기업 금융시장은 물론, 소매 금융시장을 공략해야 하는 것이 우리나라 금융지주사들의 과제이다. 한국기업들을 상대로 한 기업금융시장은 레드오션화되고 있다.

호치민 지점은 신흥시장에서 움트는 독특한 비즈니스 모델 발굴의 장이다. 신흥시장의 토종 은행들은 현지 소비자들을 가장 잘 이해하고 있고, 이들의 대고객 접점인 매장 형태 등을 흘려보낼 수 없다는 것이 전문가들의 진단이다. KB금융지주도 어윤대 회장을 중심으로 우리나라 대학가에 새로운 형태의 매장을 잇달아 선보이고 있다.

◇베트남 '현재'가 아닌 '미래'봐야

조 지점장은 베트남 시장의 미래에 대해 낙관한다. 제조업 기반이 취약한 편이고, 인구(9000만)가 경제 규모에 비해 너무 많다는 회의론도 일부 전문가들 사이에서 고개를 들지만, 초강대국 미국과 대결해 승리한 유일한 이 국가의 성장 전망이 결코 어둡지 않다는 것이 그의 분석이다. 인구학적 자료를 봐도 그렇다.

빠른 속도로 늙어가는 일본이나 우리나라와는 달리, 20~30대 젊은 층이 전체 인구에서 차지하는 비중이 압도적으로 높다. 실제로 하노이 도로변에 다닥다닥 붙어 있는 소형 매장들은 ‘아기’를 안고 있는 젊은 부부들이 많아 눈길을 끈다.

금융시장의 잠재력도 큰 편이다. 베트남 전체 인구 중에서 은행 서비스를 이용하는 국민들의 비중이 20%정도에 불과하다. 아직은 현금자동인출기(ATM)기를 비롯한 금융서비스를 활용하는 인구의 비중이 낮지만, 그것이 장점이라는 것이 조 지점장의 분석이다. 시장이 빠른 속도로 팽창할 여지가 충분하다는 얘기다.

조 지점장은 베트남에 지금부터 터를 잡고 미래를 준비해야 한다고 강조한다. 당장의 결실을 기다리기보다, 진득하게 저변을 닦아 나가야 한다는 것이 그의 지론이다. '마부작침( 磨斧作針).' '도끼를 갈아 바늘로 만든다'는 고사 성어는 KB금융지주의 베트남 전략을 엿보는 '키워드'이다.
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베트남 선두주자 신한금융지주 한동우 호 "初心으로 돌아가자"
    기사등록 일시 [2011-05-26 18:00:42]    최종수정 일시 [2011-05-27 14:57:06]





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【베트남 호치민=뉴시스】박영환 기자 = 베트남 하노이 현지에서 통역을 담당하는 28세 베트남 청년 '람'은 주말이면 오토바이족으로 변신한다. 한국계 기업이 베트남에서 철수하면서 한동안 백수로 지내던 그는 하노이에 있는 또 다른 한국계 금융회사로 자리를 옮겼다. 그는 머리에 무스를 발라 바짝 위로 치켜 올렸고, 피부는 해맑았다.

서울 명동에서 흔히 볼 법한 인상의 이 베트남 청년이 받는 월 급여는 700여 달러 수준. 우리돈으로 80만원이 안 되는 이 월급을 아껴 혼다 브랜드의 오토바이를 사고, 헬멧과 푸른색 '우비'도 구입했다. 람에게 오토바이는 '아이패드'나 '아이폰'이다. 한국 청년들이 스마트기기들을 꾸미듯, 오토바이를 장식한다.

지난 7일 오후, 하노이에서 비행기로 2시간 거리인 호치민. 거리를 질주하는 '혼다' 는 베트남 사람들을 엿보는 '창(窓)'이다. 최흥연 신한비나은행장은 월남의 옛 수도인 호치민을 수놓는 '오토바이 족(族)'에서 베트남 금융시장의 미래를 엿본다. 사회주의의 세례를 받은 베트남 사람들은 '군중 속 일원'이기를 거부한다.

30대로 보이는 한 베트남 남성은 푸른색 '두룩스(Dulux)' 브랜드의 비옷으로 한껏 멋을 냈다. 나이키 마크를 임의로 새겨 넣은 '헬멧'을 쓴 채 도로를 질주한다. 사이공은 빗속에서도 화려하다. 최 행장이 요즘 오토바이족들에 부쩍 주목하는 것은 '전운(戰運)'이 고조되는 베트남 금융 시장의 양상과 무관하지 않다.

비유컨대, 신한비나가 터를 닦아온 참호 밖으로 적들이 대거 몰려오는 양상이다. 신한은행은 최근 베트남 카드 시장에 진출하기로 하고 출사표를 던졌다.


◇신한금융지주, 베트남 현지화 모범 사례

신한금융지주가 이 동남아 국가에 진출한 때가 1990년대 중반이다. 고객사와 더불어 미지의 땅에 첫걸음을 내디뎠고, 도약의 기회는 비교적 빨리 찾아왔다. 은행과 고객사가 동반성장하는 새로운 형태의 '상생(相生)'이 입소문을 탔다.

베트남인들의 마음을 산 신뢰경영도 주효했다. 지난 1997년 아시아를 휩쓴 외환위기가 시험대였다. 태국에서 발화한 외환위기의 불길이 인도네시아를 비롯한 이웃나라들로 옮겨 붙었고, 외국계 금융사들이 앞 다투어 베트남을 떠날 때도 신한은행은 흔들리지 않았다. 베트남 금융당국, 국민들의 신뢰를 사자 사업은 반석위에 올랐다.

"동남아 사람들은 상상외로 뒤끝이 강한 편이다. 아시아 외환위기의 발화지인 태국을 국내은행들이 탈출한 이후 아직도 현지에 들어가지 못하고 있는 것만 봐도 이러한 점을 알 수 있다" 호치민 현지에서 만난 우리나라 은행 관계자의 전언이다.

조흥은행 인수도 베트남 경략의 호재였다. 호치민 현지의 신한비나, 신한베트남 은행은 베트남 신흥시장 공략의 '좌우익(左右翼)'에 비유할 수 있다. 이 양대 거점을 발판으로 동나이(Dong Nai), 빈둥(Bihn Duong)을 파고들었다. "베트남 시장에서 신한처럼 성장하고 싶다"는 것이 현지에 진출한 경쟁사 직원들의 바람이다.

동나이에 진출한 우리나라 기업들은 효성, 포스코를 비롯해 250여개 정도. 신한비나는 이들의 가려운 곳을 긁어주는 도우미이다. 현지 정보에 어두운 기업들을 상대로 도움을 줄 수 있으니, '누이 좋고 매부 좋은 격'이다.

지난해 신한베트남은행과 신한비나은행의 당기순이익은 각각 169억원, 119억원을 기록했다.


◇기업금융 시장 과열기미 "새로운 엔진" 찾아라

최흥연 신한비나은행장은 요즘 고민이 적지 않다. 성장엔진 발굴은 모든 경영자의 숙명이지만, 베트남 기업 금융시장은 과열될 기미를 보이고 있다. KB금융지주가 다음달 호치민에서 은행 개점식과 더불어 지점을 열고 베트남 대전에 뛰어든다. 하나금융지주도 올해 중 사무소의 지점 전환에 은행 수뇌부가 총출동했다.

후발 주자들이 시장 확보 차원에서 대출 상품의 가격인하 공세를 펼칠 경우, 수익성이 빠른 속도로 나빠질 개연성이 충분한 상황이다. 성장 엔진은 언젠가는 동력을 잃고 털털거리기 마련이고, 새로운 수익원을 찾아 선제적으로 움직이는 것이 경영자들의 영원한 과제이기도 하다. 하지만 늘 부담스러운 것도 인지상정이다.

인플레이션 잡기에 올인 하고 있는 베트남 정부의 '돈 줄 죄기'도 심상치 않다. 베트남 금융당국은 현지 지점들의 자본금 요건을 대폭 강화했다. 수신 기반이 부족한 현지에서 '실탄'을 확보하기가 점점 힘들어지고 있는 형국이다.



블루오션이 점차 '레드오션'으로 변모하고 있는 것이 현실이다. 경쟁구도가 다시 끝없는 참호전의 양상으로 빠져들 가능성이 높아지면서, 소모적 백병전의 긴장감도 높아지고 있다. 하지만 베트남 기업금융시장도 아직은 갈 길이 멀다. 베트남 최대국영기업으로 방만 경영 끝에 문을 닫은 '비나씽' 사태에서 엿볼 수 있듯이,안전지대는 없다.

"한국처럼 키보드 한번 두드리면 신용도를 확인할 시스템은 아직 베트남에 없다"는 게 그의 분석이다. 정보 통신 관련 시스템을 꾸준히 업그레이드하고 있지만, 아직 가야할 길이 멀다. 주요 공시가 인터넷을 타고 빛의 속도로 흐르는 우리나라와 비교하기에는 여러모로 역부족이다.


◇ 소매금융시장에서 길을 찾다

'동정일여(動靜一如), 몽중일여(夢中一如), 숙면일여(熟眠一如)’ 깨어 있을 때도, 깊이 잠들었을 때도 한결같이 ‘화두’에 매달려야 한다는 '불가'의 가르침이다. 최 행장이 요즘 꼭 그렇다.

카드를 비롯한 베트남 소매금융시장은 새로운 성장엔진이다. 베트남 토종 기업으로 기업 금융의 공략 범위를 확대하고, 카드를 비롯한 소매금융시장을 파고들어 수익원을 넓히겠다는 포석이다. 끊임없이 새로운 블루오션을 찾아 이동하며 '성장'을 꾀한다는 것이 그의 기본전략이다.

물론 이 부문에도 강력한 경쟁사들은 꿋꿋이 버티고 있다. 호주의 안즈(ANZ)를 비롯한 글로벌 금융브랜드, 베트남 사람들의 취향을 속속들이 파악하고 있는 베트남 토종은행들이 '위험한 적'들이다. 시뱅크(Sea Bank), 사콤뱅크(Sacom Bank), 오션뱅크(Ocean Bank),비에콤뱅크(Viecom Bank), 브이피뱅크(Vp Bank) 등 거리에는 토종은행들이 넘쳐난다.

베트남 토종은행들은 수년전부터 공세적으로 점포를 늘리며 고객과 접점을 늘리고 있다. 맘앤팝 스토어 형태의 출장소 점포도 요주의 대상이다. 최 행장은 "호치민이나 하노이의 목 좋은 요충지에는 토종은행들의 지점이나 출장소가 자리 잡고 있는 경우가 대부분"이라고 귀띔한다. 베트남 토종은행들이 강력한 지점 네트워크를 앞세워 자국의 소비자들을 포획하고 있는 형국이다.

호주의 안즈(ANZ)를 비롯한 글로벌 은행들은 현금인출기(ATM)기 증설 경쟁에 나섰다. 글로벌 은행과 정면승부를 하기에는 브랜드 파워가 부족하고, 토종은행에 비해서는 지점망이 열세다.


◇ 한국시장 진출 첫해 '初心'으로 돌아가자

지난 1982년, 신한은행은 국내 은행산업에 신선한 바람을 불러일으키며 상륙했다. 공무원 사회를 떠올리게 하는 팍팍한 은행 문화에 일대 변화를 몰고 온 것이 바로 이 은행이었다. 최 행장은 베트남 사람들의 '마음'을 파고들 첫 단추도 "결국 고객감동서비스' 에서 출발할 수 밖에 없지 않느냐"고 반문한다.

한국 진출 당시의 초심으로 돌아가자는 제안이다. 최 행장이 넘어야 할 마지막 장벽이 베트남인들의 마음을 공략하는 일이다.

후발 주자인 신한은행이 우리나라 금융시장의 강자로 도약한 이면에는 고객들을 움직이는 '감동'이 있었다는 것이 그의 분석. 최 행장과 베트남의 인연은 지난 1990년대 중반으로 거슬러 올라간다. 그는 조흥은행 시절, 베트남에 연수를 오며 이 나라와 인연을 맺었다.

2015년까지는 리테일 금융시장에서도 리딩 뱅크로 도약하다는 것이 신한금융지주의 청사진이다. "신한금융지주의 베트남 시장 공략의 역사에 작은 밀알이 되었다는 평가를 후대에 받고 싶습니다. " 그가 인터뷰 말미에 밝힌 작은 소망이다.
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[기획시리즈]금융선진화 ⑤베트남 경영 시동건 김승유호 "마지막에 웃는다"



【베트남 호치민=뉴시스】박영환 기자 = 푸른 아오자이의 나라 베트남 호치민은 동시대인들에게는 '추억의 도시'이다. 북베트남 군의 탱크가 노란색 '대통령궁'으로 진입하는 가운데 미군의 마지막 헬기가 탈출하는 장면은 영화 속의 한 장면처럼 지금도 선연하다. '도이모이'로 대변되는 베트남 개혁개방의 ‘실험장’은 오토바이, 승용차, 빌딩의 숲이다.

베트남 호치민 현지시간으로 지난 10일 오후 3시, 시내 중심가의 '사이공 센터(saigon center)' 3층에 있는 하나은행의 호치민 사무실 창밖으로는 '고층 빌딩'들의 바다가 펼쳐진다. 오른편으로는 베트남에서 가장 높은 72층짜리 건물이 날렵한 외양을 자랑한다. 베트남의 국화를 본 따서 현대건설이 지었다.

대만계 자본이 지은 '선화(sunhwa)'빌딩은 여전히 공사중이다. 우리나라는 물론 대만, 말레이시아, 일본, 싱가포르는 베트남에서 시장 선점을 위한 '각축전'을 펼치고 있다. 대만이 직접 투자(FDI) 총액 기준으로 부동의 수위를 차지하고 있으며, 우리나라가 그 뒤를 바짝 따라붙고 있는 가운데 일본이 4위를 차지하고 있다.

'사이공 빌딩' 창밖으로 흐르는 풍경은 베트남의 오늘을 엿보는 '창(窓)'이다. 이 빌딩에 입주한 하나은행 호치민 사무실에는 홍성혁 사무소장과 베트남 현지인 비서인 '린' 두 사람이 근무를 한다. "Let's launch Hana Bank HCMC(호치민 시티) Branch. " 사무실 한편에 걸린 '화이트보드' 글귀는 군더더기가 없다.

베트남 금융당국은 아직 하나금융지주의 본토 상륙을 허락하지 않고 있다. '부침(浮沈)'은 있어도, 해외공략에 실패는 없다던 이 금융 회사의 수뇌부들이 진한 아쉬움을 느낄 수 밖에 없는 대목이다. 아세안(ASEAN)의 인도네시아, 중국 등에 일찌감치 진출한 하나금융지주사는 베트남에 아직 깃발을 꼽지 못했다.

◇한차례 좌절...포기는 없다

"운이 따르질 않았어요. 하필이면 그 무렵 리먼 사태가 터졌거든요 " 홍 소장에게 '리먼 사태'는 속된 말로 '다된 밥에 코를 빠뜨린 격'이었다. 지난 2008년 9월 미국 리먼발 금융 위기의 불길은 베트남을 뒤흔들었다. 주가가 곤두박질하고, 해외 투자자들은 보따리를 챙겼다. 금융감독원도 국내은행들의 해외진출을 불허했다.

진한 아쉬움이 남았지만, 선택의 여지가 없었다. 일찌감치 행내에서 '베트남 연구회'를 만들어 이 나라의 역사는 물론, '도이모이'의 영향 등을 연구해온 그는 '눈물을 머금고' 한국행 비행기를 탔다. 정이 든 베트남인 비서 '린'과도 작별을 고해야 했다.

그리고 지난해 10월, 그는 호치민으로 다시 돌아왔다.

홍 소장의 책상위에 놓인 '한국상공인협회' 전화번호부는 한국 기업들이 주도하는 '베트남 러시'의 풍향계이다. 이 전화번호 디렉토리에 등재된 베트남 진출 한국 기업의 수만 1800여개. 호치민 사무소는 베트남 경략(經略)의 꿈이 익어가는 '아지트'이다. 리먼 사태로 잠시 주춤하던 하나금융지주는 다시 속도를 내고 있다.

◇은행 수뇌부, ‘베트남’에 ‘올인’하다

"힘이 있는 분이라고 해서 흰머리를 검게 염색하고 왔으니 잘 좀 봐 주이소."

이 달 초 김정태 하나은행장이 하노이에 있는 베트남 중앙은행의 여성 국장을 방문해서 던진 발언이다. 과장 시절부터 탁월한 영업력으로 신한은행. 하나은행의 스카우트 전쟁에 휘말린 영업맨 출신인 김 행장은 말 그대로 동분서주하며 촌음(寸陰)을 아끼지 않았다. 지난 베트남 ADB총회기간 공무원들의 마음을 공략했다.

김 행장의 질박한 '호소'에 베트남 금융 당국자들도 마음의 벽을 허물었다는 것이 홍 소장의 전언이다. 그는 금융 당국의 과·차장급 공무원들을 만나 일일이 악수를 나누고, 덕담과 더불어 협조를 요청했다는 후문이다. "수뇌부의 진정성을 느끼기에 충분했을 것"이라는 게 홍 소장의 전언이다.

은행 수뇌부들이 직접 나서 '총력전'을 펼치고 있는 것은 '절박함'도 한몫을 하고 있다. 경쟁사들은 베트남 경략의 가속 페달을 밟고 있다. 신한금융지주는 신한비나, 신한베트남 등 '좌우익(左右翼)'을 앞세워 베트남 공기업은 물론, 카드사업 등 소매금융시장에도 출사표를 던졌다.

후발 주자인 KB금융지주도 내달 호치민에서 은행지점 개점식을 열고 베트남 현지 경영에 본격적으로 뛰어든다. 대개 지점 승인 작업에 소요되는 시간은 2년 정도. 서류 제출에서 승인까지 이 정도가 걸리지만, 느긋하게 앉아서 기다릴 여유 따위는 없다는 것이 홍 소장의 전언이다. 그는 이 기한을 올해 안으로 단축하고 싶다고 강조한다.


"베트남 금융당국이 올해 안으로 지점 승인을 해준다면 바로 기업 고객들을 유치할 겁니다. 하나은행과 거래를 하는 기업고객 중에는 타은행과 거래하는 불편함을 토로하는 이들이 많습니다. 시작은 늦었지만 마지막도 그러리라는 법은 없어요."

홍 소장은 매주 주말에 골프장에 나간다. 호치민, 동나이 등에 입주한 한국 기업인들을 만나 라운딩을 하며 정보도 교환하고, 편의도 제공한다. 관광지 예약, 골프장 부킹을 비롯해 민원성 요청들도 줄을 잇는다. 위로는 행장부터, 현지 소장까지 일치단결해 지점 승인에 총력전을 벌이는 것은 베트남의 미래에 대한 확신 때문이다.

◇베트남의 미래 '다이아몬드'서 보라

지 난 10일 오후 6시, 베트남 호치민 중심가에 있는 '다이아몬드 백화점(Diamond Department)'. 포스코 건설이 짓고, 롯데백화점이 위탁 운영하는 이 백화점은 베트남 사회의 미래를 엿보는 창(窓)이다. 1층에 있는 화장품 매장에서는 붉은색 티셔츠를 입은 점원들이 고객들을 응대하고 있다.

같은 건물 10층 영화 상영관 바로 옆에 있는 '오락 코너'에서는 젊은 아빠가 오락에 몰두하고 있는 두 자녀를 흐뭇하게 바라보고 있다. 푸른 색 조명으로 물든 볼링장에서는 베트남 여성이 핀을 향해 구르는 볼링공을 응시하고 있다.

한 식당 '예가(禮家)'에도 베트남 사람들이 종종 눈에 띈다. 베트남 대졸 신입사원들이 은행에 입사해 받는 급여는 월 400~500달러 정도. 우리 돈으로 40만~50만원 수준이지만, 가족 단위의 쇼핑 문화는 베트남 사람들 사이에서도 빠른 속도로 확산되고 있다는 것이 현지 전문가들의 전언이다. 홍 소장이 '미래'를 보라고 주문하는 것도 이러한 맥락에서다.

해외 직접 투자가 하노이, 호치민은 물론 인접 도시로 확대되는 것도 이러한 기류를 보여주는 풍향계이다.

베 트남 정부는 '호치민' '하노이' 양대 도시를 거점으로 주변 지역으로 개발 범위를 넓혀가고 있다. 유전지대인 붕타우(Vung Tau), 동나이(Dong Nai), 베트남 제3의 도시이자 항구도시인 하이펑(Hai Phong), 빈둥(BinDuong), 다낭(Da Nang), 칸호아(Khanh Hoa) 등은 미래의 '하노이'이자 '호치민'이다.

정치적으로 안정된 것도 흘려보내기 힘든 큰 강점이다. 중국의 턱밑에 있는 '베트남'을 대중국 견제 카드로 활용하고 있는 미국의 베트남 투자는 올 들어 봇물처럼 늘어나고 있다. 베트남 타임즈(Vietman Times)에 따르면, 2011년 4월 현재, 미국의 베트남 직접 투자 순위는 홍콩을 앞서는 7위에 해당한다.

◇베트남에서 세계경영의 시동을 걸다

중국, 캄보디아와 국경선을 마주하고 있는 베트남은 동남아시아 경략의 거점이기도 하다. 베트남의 경우, 자식을 향한 국민들의 교육열이 무척 높은 편이고, 국민들의 자존심도 매우 강한 나라여서 "시련은 있어도 실패나 좌절을 없을 것으로 본다"는 게 홍 소장의 분석이다.

지난 2008년 글로벌 금융위기 때 잠시 흔들리기는 했어도, 외국인투자가 다시 늘고 주가도 서서히 회복되고 있는 것은 이러한 잠재력을 감안한 때문이라는 것이다. "혼란스러울 때는 사람들을 보라"는 것이 그의 주문이다.

소 설가 박범신은 백색의 아오자이를 입은 채 오토바이를 타고 달려가는 베트남 여성들이 마치 거대한 학을 떠올리게 한다고 했다. 하지만 2011년 5월 10일, 베트남 호치민 거리에는 아오자이를 입고 오토바이에 몸을 맡긴 채 내달리는 여성들은 없다.

베 트남 공산당이 쏘아올린 '도이모이'의 폭죽은 베트남을 실용주의 사고가 강한 나라로 바꾸어 놓았다. 그 물결에 동참해 아시아는 물론, 글로벌 무대로 비상하고 싶다는 것이 하나금융지주 베트남 호치민 사무소에서 근무하는 홍 소장의 바람이다.

yunghp@newsis.com
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